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经济与社会的思考(二)
文/一品梅   2012-01-02

穷<==>
        市场经济的收入分配和消费反映的是继承的才智和财富等初始禀赋,还有一系列其他的因素,如种族,性别,地点,健康和运气。
        资产(财富)的多少导致富人和中产阶级所有者收入差距之巨。

        工资=劳动的边际产品;租金=土地的边际产品

        你的前途不仅取决于你的能力,而且还取决于你所不能控制的经济力量如何影响你的工资。

        我们赖以生存的经济社会的突出问题,是不能提供充分就业和武断而又不公平地分配财富和收入。(凯恩斯)

        我们的晚餐并非来自屠宰商,酿酒师和面包师的恩惠,而是来自他们对自身利益的关切。
(亚当·斯密《国富论》)

        垄断者,通过经常保持市场存货的不足……以远远高于正常的价格出售他们的产品,从而无论在工资还是在利润方面都提高他们的报酬。(亚当·斯密《国富论》)

        毫不奇怪,国家的繁荣并不能确保社会的幸福,正如个人的发展不能确保家庭的幸福一样。GDP的增长绝不可能抵消由于一场不受欢迎并且未能取胜的战争所带来的紧张局势,不可能消除由于种族偏见所引起的长期的良心冲突,不可能平定性泛滥的浪潮,不可能阻止年轻人 对其独立性的空前强调。尽管如此,经济的繁荣...... 毕竟还是成功地实现我们的抱负的先决条件。

        生产率不等于一切,可长期看它几乎意味着一切。(保罗·克鲁格曼)

        美德(比如勤俭和诚实)在时髦的经济理论中往往被忽视。
热切的心情<==>冷静的头脑
        你或许会问,经济学家进行权衡、分析和计算的目的是什么?(经济科学的最终目的是改善人民的日常生活条件),提高国内生产总值绝不是一场数字游戏。较高的收入意味着可口的食品,温暖的房屋和24小时供应的热水。还意味着安全的饮用水及预防长期瘟疫的接种疫苗。

        远远不仅如此。较高的收入使得政府可以开设学校,从而使年轻人能够学会阅读,掌握操作复杂技术必备的技巧。随着进一步提高,国家可以支持更深层次的生物科学研究,以便发现更多的疫苗预防疾病。经济增长使得更多的资源可以被自由应用,才华横溢的艺术家有机会写诗,作曲,其他人也有闲暇吟诗、听曲或表演。尽管经济发展没有固定的模式,世界各地的文化发展也千差万别,但是免饥饿,疾病及自然灾害之苦却是人类共同的愿望。

        然而千百年的人类历史告诉我们,仅靠热心并不能解决饥饿或治愈疾病。指定经济进程的最佳路径需要冷静的头脑,它可以客观地评估不同方法的成本和收益,尽人类最大可能保持分析的独立性,不受一厢情愿的空想干扰。有时候,经济进程要求有一些过时的工厂倒闭;有时候,正如前社会主义国家采取市场原则那样,情况先是恶化,后来才会好转。医疗保健领域的选择更难作出,因为有限的资源直接涉及生存死亡。

        你也许听到过一句口号,“各尽所能,按需分配”,但那些政府已经逐渐明白,任何一个社会都不可能长期按照这一乌托邦的原则运行。为了维持经济的健康运行。政府必须保持人们的工作和储蓄动力。社会可以为失业者提供一定时期的保护,但如果社会保险过于慷慨,人们就会依赖政府。他们逐渐认为政府应该为他们的生活负责。这会使进取之剑日益锈钝。源于崇高目标的政府计划的崇高动机并不意味着无需动力和效率就可以自动实现。

        (社会必须寻找无情的“市场规则”与慷慨的“国家福利”二者之间的平衡点。只有充满热情的同时保持冷静的头脑,经济科学才能够发挥作用。社会的繁荣和公正才有可能得到保证。)

消费者剩余<==>感恩

        我们每个人都能以低价购买大量品种繁多的非常有用的物品,这是一种令人羞辱的思想。如果你知道某些人因为他们的高生产率和收入水平而态度傲慢,可以建议他们冷静下来,思考一番。如果把拥有专业技术的他们送到荒芜人烟的岛屿上,那么,他们的工资又能购买什么东西呢?事实上,如果没有资本设备,没有其他人的合作,更重要的是,如果没有一代又一代人积累下来的技术知识,我们每个人又能生产出多少东西呢?很显然,我们所有的人都从我们未曾出力的经济世界中获得了利益。

        正如伟大的英国社会学家L·T·霍布豪斯所说:
        某些行业的组织者认为,他们靠“自我奋斗”获得了成功,并“创造”了自己的企业。而在事实上,是整个社会向他提供了技术工人,机器,市场,安定和秩序——这一系列条件和整个社会环境是千百万人经过许多代人的努力共同创造出来的。如果将这些社会条件统统收回,那么,我们只不过是……以树根野果和野兽为生的野蛮人。

注:本文多引用萨尔缪森《经济学》